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福岡ESEグルメのえしぇ蔵による、日本文学の書評ブログ・・・もどきの読書感想文ブログです。

井上靖 「敦煌」

敦煌文書の一件をご存知の方なら、この敦煌という街の名前には大いに浪漫を感じるだろうと思います。中国の甘粛省の北西部にあるこの街は、古代からシルクロードの分岐点として栄えた街で、東西の文化が交差していました。仏教が盛んで、岩を彫って作る石窟寺がたくさんあることで有名です。西暦1036年に西夏という国がこの街を支配下におくために進出してきました。恐れる住民たちの間に西夏は仏教を弾圧するという噂が流れます。そうなると大事な経典などが焼かれてしまうにちがいない、それは大変だということで、大慌てで石窟寺の中にある耳房とよばれる場所に経典を入れ、上から泥と漆喰で塗りつぶして壁のようにして隠しました。ところが実際には西夏も仏教を重んじていたので弾圧などはなく、隠した経典もいつしか忘れられてしまいましたが、1900年にひょんなことからこれが発見され、大騒ぎになりました。中国には印刷技術が確立される前の文書はほとんど残っていなかったのに、敦煌から経典だけでなく様々な種類の当時の文書がどっさり出て来たわけですから、歴史の謎を解決するのにこれらが大いに役に立ったわけです。普段の生活の何気ない書き損じの文書や売買の契約書、教科書などもあって、当時の生活を知る大きな手がかりにもなったそうです。そんなセンセーショナルな事件を題材にして書かれたのがこの作品です。攻めてくる西夏から大事な経典を守ろうとする主人公たちの奮闘がドラマティックに描かれており、非常に興奮する作品です。実際の歴史が残してくれたロマンをうまく活用して、大いなるエンターテイメントとして昇華させた井上靖の手腕には脱帽するのみです。さすがの筆力を感じます。悠久の歴史を感じながら読んでみて下さい。

テーマ:感想 - ジャンル:小説・文学

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