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福岡ESEグルメのえしぇ蔵による、日本文学の書評ブログ・・・もどきの読書感想文ブログです。

水上勉 「金閣炎上」

1950年7月2日の未明、金閣寺は放火によって焼失します。これは当時の世間を騒がせた大事件でした。人命の被害はありませんでしたが、室町時代に建てられた国宝の舎利殿(金閣のこと)が、中にあった足利義満の像や観音菩薩像などとともに灰になってしまったわけですから国家的な大損失であったわけです。犯人は鹿苑寺(金閣寺)の師弟、林承賢(当時21歳)。当然ながらこの犯人に対して世間は猛烈な非難を浴びせるわけで、おそらくこの事実を知った後世の人も同じ憤りを覚えたことでしょう。ところが水上勉はそうではありませんでした。彼は非常に詳細にこの事件について調査し、林承賢(小説の中では林養賢)がどうしてこの犯罪にまで到ったのかを彼なりに結論を出しています。これを読むと誰でも犯人に対して抱いたものが徐々に変わっていくのを感じることができると思います。本来、修行の場であるはずの寺が観光の目玉として利用され、拝金主義の空気が寺の中を支配していく、そんな現実を前にして実直な主人公の堪忍袋の緒は切れてしまう……という説でストーリーは進んでいきます。現実に主人公の動機に関しては諸説ありましたが、この事件を題材にした作家はそれぞれに持論を展開しています。有名なのは皆さんもご存知の三島由紀夫の「金閣寺」です。三島由紀夫は犯行の動機を「美への憧れ」が屈折した結果ということにしています。いづれにしろ犯人は服役中に結核で死亡していますので真相は謎のままです。統合失調症を事件当時から発症していたということなのでそれが大きく影響していたのは間違いないと思います。この作品は一応小説ということにはなっていますが、極めて優れたドキュメンタリーでもあります。もしこの事件に関して調べたいという人にとってはまず最初に読むべき資料と言えると思います。それほど詳細に取材がなされており、資料的に非常に貴重なものです。どんな事件でも報道で得ることができる情報はほんの一部です。詳細に調べれば調べるほど複雑な事情が判明します。犯罪事件を決して一面だけで判断すべきではないという教訓を得ることができるという意味でも評価できる作品です。

テーマ:感想 - ジャンル:小説・文学

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