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福岡ESEグルメのえしぇ蔵による、日本文学の書評ブログ・・・もどきの読書感想文ブログです。

直木三十五 「益満休之助」

直木三十五の一代傑作大長編「南国太平記」を読んだ方は是非どうぞ。これは続編です。「南国太平記」では倒幕運動が始まる予兆のみを暗示して終わりましたが、この作品では益満休之助が江戸において倒幕に大いに貢献します。普通の歴史ものの作品と違うのは、世の中の変化を江戸に住む庶民の目でとらえていることです。「南国太平記」でお馴染みの庄吉、南玉、富士春らが登場し、変わり行く世の中に翻弄されます。べらんめぇ口調で交わされるリズムのよい会話は今回も楽しめます。彼らをとりまく時代はどう変わっていくのでしょうか?それぞれの人生はどう展開していくのでしょうか?本当に楽しめる一冊です。ところでこの益満休之助は実在の人物なんですが、ご存知の方がどれくらいいますでしょうか?日本は江戸末期から明治にかけて本当にたくさんの優れた人材が表舞台に登場し、それぞれに日本の将来のために人生を費やし、そして散っていきました。西郷隆盛、大久保利通、桂小五郎、勝海舟、坂本龍馬・・・・・・などなど、枚挙に暇が在りません。その中においてもしっかりと存在をアピールしているのが益満休之助です。その活躍は本作品の中でほぼ描かれていますが簡単に説明すると、彼は倒幕のための工作員でした。西郷隆盛の命によって江戸に潜入し、多くの仲間とともに騒ぎを起こして江戸を混乱させます。彼はその首謀者として幕府に拘束されますが、その騒ぎによって人々は不安を抱き、幕府への不満を募らせました。それが倒幕の大義名分となるわけです。その後、薩長の狙い通りに全面戦争(戊辰戦争)に突入します。そしてあの有名な「江戸城無血開場」となるわけですが、その際に幕府側の使者である山岡鉄舟を西郷隆盛のもとへ案内したのが、幕府に拘束されていた益満休之助でした。歴史の重要な場面で重要な役割を演じています。そんなすごい人なのです。どうです?読みたくなったでしょ?

テーマ:感想 - ジャンル:小説・文学

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