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福岡ESEグルメのえしぇ蔵による、日本文学の書評ブログ・・・もどきの読書感想文ブログです。

梅崎春生 「桜島」

梅崎春生は椎名麟三や野間宏らとともに第一次戦後派作家と呼ばれています。戦争中は文化的なものも抑圧されていたわけで、敗戦とともに開放された時は様々な文化の花が争って開き始めます。もちろん文学も大いに羽ばたいたわけで、多くの作家が己のスタイルで登場し活躍します。その中でも梅崎春生は戦後すぐに書いたこの作品で注目を集めます。昭和20年の敗色濃厚な中で主人公が見た軍隊の様子を描いています。主人公が桜島に転勤になるのが7月はじめです。終戦は8月15日ですから既に日本の行く末を不安に感じる雰囲気が全体にあるわけです。既に沖縄が占領され、さぁ次は本土上陸だと緊張している時期です。米軍の上陸がどこから始まるかが一番の問題でした。鹿児島からではないか?宮崎の日南か?いや、千葉から一気に東京かも?あらゆるパターンを想定して上陸に備えていました。そんな中で主人公は鹿児島の桜島に暗号解読の担当として赴任します。そこでいろんな人間の生態を目撃します。部下を虐待する兵曹長、交友を結んだが米軍機の機銃掃射で死ぬ見張兵、特攻隊の兵士の荒んだ様子、望遠鏡で見た自殺しようとしている老人……全体にやるせなさというか、どこか悲しく怠惰な空気が流れており、終戦前の日本の様子が非常にうまく表現されています。作者は実際に終戦間際は鹿児島に赴任していたので、その時の体験が生かされているようです。主人公は何も希望を感じさせない社会の中で、自分が何のために生きているのかがわからなくなります。これが「宿命」だと言われてもそこにどうしても納得がいかないという懊悩を描いており、ただの戦記ものとは一味違う奥の深い作品になっています。

テーマ:感想 - ジャンル:小説・文学

森村誠一 「ミッドウェイ」

歴史好きでなくとも、ミリタリーおたくでなくとも、ミッドウェイという場所で起きた戦闘が太平洋戦争における大きな転換点となったことをご存じの方は多いと思います。非常に劇的な展開となり、アメリカにとっては勝利への転換点、日本にとっては敗北への転換点となりました。意味深くドラマティックなこの戦いをテーマにした作品は数限りなく世に出ました。ドキュメンタリーもかなりの数に上ります。そんな中でひときわ存在感を放つのが、澤地久枝の「蒼海よ眠れ」と森村誠一の「ミッドウェイ」ではないかと個人的に思っています。澤地久枝の場合はドキュメンタリーですが、森村誠一の場合は小説です。でもストーリーを含んではいますが、ミッドウェイ海戦に至る日米両国の政治・軍事的な展開、軍人たちの訓練の様子、庶民の生活の様子など徹底的に調べている点ではもはやドキュメンタリーの域に入っています。特筆すべきは日本海軍の士官候補生を育てた江田島の海軍兵学校の様子です。入学した主人公の目を通してかなり詳細に描かれており、非常に興味深いものがあります。一方でドラマという面でも優れていることは、読み始めるとなかなか止められないことでも証明されています。この作品は日米どちらかに偏った視点では描かれていません。面白いことに日本側とアメリカ側で2人主人公がいます。それぞれが海軍のパイロットとして交替で登場し物語が進んでいきますが、徐々にその距離が縮まり、ついにミッドウェイの海の上で対戦するという展開となります。果たして2人の対決はどうなるのか?この2人は運命のいたずらで同じ女性を愛することになりますが、それが作品に色を添えています。ドキュメンタリーとしても、ドラマとしても傑作といえます。大作でかなり長いですがそれを感じさせない面白さです。森村誠一の力量を見せつけられます。若者の夢も愛も奪う戦争の悲劇をリアルに描いたドラマとして読んでおくべき傑作ではないかと思います。

テーマ:感想 - ジャンル:小説・文学

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