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福岡ESEグルメのえしぇ蔵による、日本文学の書評ブログ・・・もどきの読書感想文ブログです。

北杜夫 「楡家の人びと」

北杜夫といえば「船乗りクプクプの冒険」や「どくとるマンボウ」シリーズなどが有名ですが、純文学も素晴らしいものを残しています。その中でも特に傑作なのがこの作品です。タイトルにあるようにだれか一人が主人公というのではなく、楡家の一族あるいはそれに関係する人々が各場面において主人公となります。楡家は三代続く医者の家で、初代が明治の頃に開院して成功し、大きな病院を建てて一族は繁栄します。それが大正、昭和と時代が変わっていくうちに関東大震災や、火災や、戦争などを経て徐々に没落していきます。その過程を主人公を変えながら描いているわけですが、それぞれのパートが独立して小説になるほど面白く、またテーマやタッチも変わるので全く退屈させません。初代の楡家の当主である基一郎や、事務長の勝俣が主人公のパートでは「吾輩は猫である」を彷彿とさせるようなユーモラスな内容となっており、娘婿で二代目の院長となる徹吉がメインの時には古代ギリシャに始まる精神医学の歴史を記述した学術的な内容になっています。美人の次女聖子の物語は駆け落ち後に結核になる悲劇で、徹吉の長女藍子の物語は戦争に翻弄される悲恋を描いています。また、徹吉の長男峻一の友人である城木の物語は空母瑞鶴に乗って体験する完全な戦記物です。魅力ある登場人物たちがそれぞれ時代に翻弄され、死んでいったり、落ちぶれていったり、必死に生きようとしたりする姿を見事に描いています。実はこの壮大な物語は実際に医師として三代続いた北杜夫の実家をモデルにしています。北杜夫自身も精神科医で医学博士ですが、歌人として有名な父斎藤茂吉も医師です。そして基一郎のモデルである祖父の斎藤紀一も医師です。楡家のようにして日本の家族は明治、大正、昭和と様々な苦難を通して血を受け継いで、今の日本があるんだろうなと思うと、日本人としてちょっと感慨深いものもあります。大変な傑作ですので是非読んでみて下さい。

テーマ:感想 - ジャンル:小説・文学

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